Le plus gros volcan du système solaire...

 

Carte d'indentité

Nom : Olympus Mons

Type : Volcan bouclier

Altitude : 27000 m

Superficie : 500 000 km²

Diamètre : 600 km

Diamètre de la caldeira : 90 km

Hauteur des falaises : 4 km

Localisation : Région du dôme de Tharsis à l'ouest.

 

Olympus Mons est le plus grand volcan du système solaire. Il s'élève à 26 000 m d'altitude sur le niveau moyen de la planète. À coté de ce mastodonte, l'Everest, la plus grande montagne terrestre serait réduite à l'état de petite colline du haut de ses 8457 m !!

Une gigantesque pustule de 26 km d'altitude ! (crédit : NASA/JPL)

Olympus Mons a beau être très élevé, ses pentes ne dépassent pas 5-10° d'inclinaison ! il serait donc facile d'y grimper à condition d'aimer les expéditions à rallonges !! En effet, le volcan est aussi très large et étendu : sa superficie est de 500 000 km² !!! Si il avait poussé sur le sol français, il aurait recouvert tout le territoire !!!!

 

La caldeira d'Olympus Mons.

La caldeira, c'est la structure circulaire complexe qui se trouve au sommet du volcan. Mais, à la différence d'un cratère de volcan normal, la caldeira héberge un lac de lave en fusion.  

La caldeira d'Olympus Mons est immense ! Elle mesure 60 x 85 km : on pourrait facilement y contenir le lac Léman !! Sa profondeur varie entre 2 et 3 km !!

Une belle image de la caldeira d'Olympus Mons (crédit : NASA/JPL)

Le fond de la caldeira est assez plat et marqué de quelques rides. Ces rides sont à l'origine du refroidissement des bourlés du magma brûlant. La caldeira a subi plusieurs effondrements de lacs de lave ce qui lui donne cette forme circulaire irrégulière. 

 

Les falaises du volcan

Les falaises d'Olympus Mons sont les seuls obstacles raides et abrupts du volcans. Elles forment la base du volcan. Leur hauteur varie entre 2, 3 et 6 km d'altitude selon les régions.  Dans certains endroits, autour de la base du volcan, la falaise n'existe pas et la pente est douce. En fait, à ces endroits, le volcan s'est effondré sous son propre poids produisant un immense cataclysme!!!

Les falaises du géant... (crédit : NASA/JPL)

 

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Images :

Voici 10 images d'Olympus Mons :

 

Aperçu Description de l'image Taille

Une vue générale du volcan Olympus Mons (crédit : NASA/JPL) 16Ko
Une grande image du volcan (que d'un côte) (crédit : NASA/JPL) 20Ko
Le sommet d'Olympus au milieu des nuages. (crédit : NASA/JPL) 31Ko
Une ancienne coulée de lave sur Olympus Mons (photo Viking) 27Ko
Une très grande photo du volcan (la même que celle présentée plus haut mais en plus grand) 73Ko
Les falaises de la caldeira d'Olympus Mons. 38Ko
Une vue du volcan dominant la plaine. 24Ko
Le volcan dominant la plaine environnante. Photo en 3D de la sonde MOLA. ATTENTION ! très belle mais très grosse image !!! 423Ko ! 423Ko
Une photo impressionnante du volcan en 3D !! 326Ko
Vue générale d'Olympus Mons en 3D. 46Ko

Crédit : NASA/JPL/MOLA