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Cette photographie satellite du site où se trouve Spirit a été prise le 29 septembre 2006 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter. On y voit très clairement la formation géologique claire "Home Plate" d'une centaine de mètres de diamètre que Spirit explore depuis février 2006. En gras sont notées les positions du robot lors de son 2ème hiver martien, et lors de son 3ème hiver martien. En effet, pendant l'hiver, Spirit doit économiser son énergie (le Soleil est moins haut dans le ciel) et affronter des températures négatives jusqu'à -100°C. Il reste donc immobile pendant les sept mois (mois terrestres) que dure l'hiver martien.
Fin 2008-début 2009, Spirit se remettra à rouler et partira sans doute explorer la formation baptisée "Von Braun" par l'équipe de la mission.
Le lieu noté "Tyrone" sur la carte fait référence à l'endroit où les roues de Spirit on remué beaucoup de sol alors qu'il cherchait une position sûre pour passer son second hiver martien. Une tache blanche persiste à cet endroit, Spirit y a en effet mis au jour un important dépôt de silice, de couleur blanche. (Le lieu "Tyrone" est visible sur le panorama pris par Spirit lors de son 2e hiver martien : cliquez ici)

Author : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona/Orbit-Mars

Categories : En direct de la surface de Mars / Spirit
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