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Ce cliché (en fausses couleurs) de la caméra HIRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter montre une structure d'environ 100 mètres de diamètre située dans les plaines de l'hémisphère nord de Mars, près d'Acidalia Planitia. Certains scientifiques pensent qu'il pourrait s'agir d'un volcan de boue, que l'on trouve sur Terre lorsqu'une poche souterraine de sédiment humide émerge à la surface suite à de fortes compressions. Les données morphologiques, thermiques et spectrales collectées par les sondes Mars Odyssey et Mars Reconnaissance Orbiter indiquent que ce dôme, ainsi que plusieurs autres observés dans les plaines, serait constitué de sédiments oxydés et de glace d'eau fracturée. Sur Terre, les volcans de boue hébergent des micro organismes produisant du méthane : est-ce également possible sur Mars ? L'étude de ces structures en forme de dôme pourrait être très intéressant à l'avenir. Mais d'autres chercheurs pensent que de telles structures pourraient aussi résulter de la retraite de glaciers anciens.

Author : NASA/JPL/University of Arizona

Categories : Mars vue du ciel / Les volcans martiens
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