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Voici Valles Marineris, le grand canyon martien, long de 3000 km avec une profondeur moyenne de 8 kilomètres ! En fait, ce n'est pas à proprement parler un canyon (gorge étroite et profonde creusée par un cours d’eau) mais un rift, une fracture de la croûte martienne formée suite aux immenses tensions auxquelles a été soumise la surface de Mars lors de l'élévation du dôme volcanique de Tharsis, qui se trouve au nord-ouest, non loin de Noctis Labyrinthus, la partie la plus à l'ouest de Valles Marineris. À l'extrême est, le "canyon" Valles Marineris se termine par des terrains chaotiques. L'origine de ces dépressions immenses, qui connectées entre elles forment le grand canyon Valles Marineris, est néanmoins encore discutée aujourd'hui. Outre la fracturation de la croûte, on pense aussi que des écoulements d'eau souterrains aient pu causer des effondrements ou bien que de l'eau stockée dans le sous-sol sous forme de glace ait subitement fondu, causant l'effondrement de la surface. Il est possible que les trois scenarii aient joué un rôle dans la formation de Valles Marineris. Cette image est une mosaïque de plusieurs photographies prises par les sondes Vikings.

Author : NASA/JPL/USGS

Categories : Mars vue du ciel / Valles Marineris
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