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Un dust devil est une tornade qui peut se former aussi bien sur Terre que sur Mars. Ce phénomène se produit lorsque la différence de température entre la surface et l'atmosphère est importante. Les masses d'air chaud proches de la surface s'élèvent dans l'atmosphère et se mettent à tourbillonner au contact des masses d'air plus froides dans l'atmosphère. Les dust devil martiens peuvent s'élever jusqu'à plusieurs kilomètres de haut du fait de la faible gravité. Mais ils ne sont pas dangereux pour l'exploration humaine : la pression sur Mars est tellement faible qu'un astronaute sentirait à peine le passage d'un dust devil. Cependant, ils peuvent s'avérer très utile en dépoussiérant les panneaux solaires des rovers Spirit et Opportunity.
Ce dust devil a été photographié par la caméra MOC à bord de la sonde Mars Global Surveyor, la photo de droite couvre une zone de 1,5 sur 1,7 km. La photo de gauche montre les traces laissées par les dust devils dans Terra Sirenum, l'image fait 30 km de large.

Author : NASA/JPL/MSSS

Categories : Mars vue du ciel / Météo martienne
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