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Vue rapprochée du superbe rocher Block Island à l'aide de la caméra panoramique d'Opportunity. Large de 70 centimètres, Block Island semble être une météorite de fer comme celle déjà rencontrée à proximité du bouclier thermique au début de la mission (voir image). Il faudra attendre l'analyse élémentaire de la roche à l'aide du spectromètre APXS d'Opportunity pour confirmer son origine météoritique, mais dès à présent, on peut être surpris par son aspect très semblable à Heatshield Rock, la météorite déjà observée en 2005 par le robot. Peut-être ces deux cailloux sont-ils les fragments d'une même roche originelle ? D'autre part, sur Terre, les chances de trouver une météorite en se baladant ainsi dans le désert sont très faibles... Opportunity semble donc avoir beaucoup de chance !... Ou bien cela est l'indice d'un bombardement météoritique très important sur Mars dans le passé. Quoiqu'il en soit, Block Island est une belle trouvaille qui amorce de nombreuses questions : comment ce rocher s'est-il retrouvé là au beau milieu de la plaine ? s'il s'agit bien d'une météorite où est donc passé le cratère formé au cours de son impact ? etc... Recouvert de sable et de billes d'hématite, Block Island est sans conteste un magnifique objet !

Author : NASA/JPL/mosaïque et couleur par Damien Bouic

Categories : En direct de la surface de Mars / Opportunity sur Mars
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