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Premier tir de ChemCam

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Treize jours après avoir atterri sur Mars, Curiosity a effectué son premier tir laser à l'aide de l'instrument ChemCam (Chemistry and Camera), installé au sommet du mât du rover. Sa cible : le rocher Coronation, de la taille d'un poing, entouré ici d'un petit cercle sur une photo acquise par la NavCam. L'image magnifiée dans le grand cercle, de 6 cm de diamètre, a été prise par la caméra de ChemCam avant le tir laser. Pendant 10 secondes, ChemCam a tiré 30 impulsions laser d'une puissance de 1 millions de watts chacune, vaporisant la roche sous la forme d'un plasma et creusant un trou d'environ un millimètre de diamètre. Simultanément, 3 spectromètres ont enregistré le rayonnement émis par ce plasma. Les informations recueillies ont permis de déterminer la composition de Coronation, une roche volcanique de type basalte, qu'on trouve communément à la surface de Mars. Cette roche est la première à avoir été analysée par laser depuis la surface d'une autre planète.

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Author : NASA/JPL-Caltech/MSSS

Categories : En direct de la surface de Mars / Curiosity sur Mars
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