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Cette image est extraite du panorama du site d'atterrissage de Curiosity réalisé grâce à la caméra MastCam le 9 août 2012. On y voit le socle rocheux du terrain mis à nu par le souffle des rétrofusées du système d'atterrissage qui ont balayé la couche de graviers et de poussière qui le recouvrait. Cette zone a été baptisée Goulburn par l'équipe de la mission. Encadrée en blanc une partie de ce socle rocheux ressemble à une croûte constituée de fragments de roches cimentés dans un matériau plus fin, on parle en géologie d'un conglomérat clastique, et on appelle "clastes" les fragments qui le constituent. Les flèches supérieures montrent des clastes d'environ 3 cm de côté, la flèche inférieure un plus gros, de 10 cm. L'origine de ce conglomérat (brèche d'impact, sédimentaire ou autre) a été révélé par la NASA le 27 septembre 2012, après l'analyse d'images de plusieurs rochers (dont Hottah) rencontrés en chemin par Curiosity. Il s'agit de galets cimentés, témoignages d'un écoulement d'eau liquide vigoureux à cet endroit autrefois sur Mars. Le laser ChemCam a tiré sur cette roche pour connaître sa nature. Les résultats ont montré qu'il s'agit d'une roche de type basaltique, comme le rocher Coronation précédemment analysé.

Author : NASA/JPL-Caltech/MSSS

Categories : En direct de la surface de Mars / Curiosity sur Mars
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