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Aeolis Mons ou le Mont Sharp

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Cette image prise par la caméra MastCam 34mm de Curiosity montre la montagne Aeolis Mons, que l'équipe de la mission a pris pour habitude d'appeler "Mont Sharp" en hommage au géologue Robert Sharp (1911-2004), spécialiste des surfaces de la Terre et Mars au California Institute of Technology. Cette montagne culminant à 5500 mètres au dessus du fond du cratère a été largement étudiée avant l'arrivée de Curiosity grâce aux images envoyées par les sondes en orbite martienne. Il s'agit d'un gigantesque monticule de couches sédimentaires qui ont recouvert le pic central du cratère Gale. Le dépôt de ces couches a pu s'effectuer par sédimentation dans un ancien lac remplissant jadis le cratère (pour les couches les plus basses), puis par des dépôts éoliens (pour les couches les plus hautes). Les processus qui ont conduit à la formation de Aeolis Mons font encore l'objet de débat dans la communauté : l'eau a-t-elle joué un grand rôle dans sa formation ? et si oui pendant combien de temps ? quelle est la part des processus aqueux/éoliens etc. qui expliquent l'état actuel du mont ? L'objectif de l'équipe scientifique de la mission est d'explorer le Mont Sharp grâce à Curiosity. Au cours des prochains mois, le robot se dirigera vers un canyon situé à droite de cette image, à la base du mont, où il commencera son ascension. Cette image est un extrait pour fond d'écran d'une mosaïque plus large réalisée par Damia Bouic.

>> Afficher la carte globale des images de la galerie.

Author : NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damia Bouic

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