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Hottah : fossile d'un ancien écoulement d'eau liquide

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En chemin vers Glenelg, Curiosity photographie ces rochers remarquables, baptisés Hottah, le 14 septembre 2012, au sol 39. L'image, prise par la caméra MastCam 100 mm et traitée par Damia Bouic, montre des rochers fracturés. Ils constituant le socle rocheux du terrain sur lequel roule actuellement Curiosity, socle qui se serait fracturé à cet endroit (sans doute sous l'effet d'un impact météoritique). Pour ceux qui ont bonne mémoire, ces rochers rappellent ceux qui ont été mis au jour par le souffle des rétrofusées au niveau du site d'atterrissage (ou vus ici en haute résolution). D'après les images MastCam haute résolution, ce socle est constitué de cailloux cimentés dans un matériau plus fin, on parle en géologie d'un conglomérat. Plusieurs de ces cailloux ont des bords arrondis, comme des galets, et sont trop gros pour avoir été transportés ici par le vent. Curiosity étant situé non loin d'un cône alluvial, vestige d'un écoulement qui s'est déversé jadis dans le cratère Gale, l'équipe scientifique de la mission en a déduit que ce conglomérat de galets a été formé par un écoulement d'eau. En septembre 2012, Curiosity ne s'est pas arrêté pour analyser ces rochers (il ne pouvait pas encore se servir des instruments de son bras robotique, car n'ayant pas encore été testés) et a poursuivi sa route vers Glenelg.

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Author : NASA/JPL/Damia Bouic

Categories : En direct de la surface de Mars / Curiosity sur Mars
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