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Transit de Phobos devant le Soleil

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Le 13 septembre 2012 (sol 37), les caméras du mât de Curiosity ont pointé le Soleil pour assister au passage de Phobos, le plus gros des deux satellites naturels de Mars, devant le Soleil. Le résultat est une éclipse partielle de Soleil (ou transit) observée depuis la surface de Mars ! Mais ce n'est pas une première car de nombreux transits du même type ont déjà été observés par les robots Spirit et Opportunity (voir par exemple cette vidéo). Mars possède deux satellites naturels, Phobos et Deimos, qui ressemblent à des astéroïdes mais dont l'origine fait encore débat. Il sont beaucoup plus petits que notre Lune et lorsqu'ils passent devant le Soleil vu depuis la surface de Mars, leur diamètre apparent n'est pas asse grand pour cacher de Soleil complètement. Les martiens (dont Curiosity !) ne peuvent donc pas observer d'éclipse totale de Soleil, mais seulement des éclipses partielles, aussi appelés transits, dont les dates peuvent être prédites. Cette animation a été réalisée à partir de 9 images prises par la caméra Mastcam 100 mm de Curiosity, équipée d'un filtre spéciale qui lui permet d'observer le Soleil. La caméra Mastcam 34 mm a aussi observé le phénomène (voir ici). 5% de la surface du Soleil ont été cachés lors de ce transit. Une baisse de luminosité correspondant à 5% a également été observée par les capteurs de la station météo REMS ! Au total, durant les 2 minutes du transit, la caméra MastCam 100 a pris 256 images et a Mastcam 34 384 images. L'enregistrement précis du transit de Phobos ou de Deimos permet de mieux connaître l'orbite des satellites (on compare l'heure effective de l'éclipse par rapport à l'heure calculée) et d'en déduire par calcul des données sur leur structure interne.


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Author : NASA/JPL-Caltech/MSSS

Categories : En direct de la surface de Mars / Curiosity sur Mars
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