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Le 7 octobre 2012, soit au 61ème jour martien de sa mission (ou sol 61), Curiosity a creusé pour la première fois dans un sol martien ! Il a prélevé un peu de sable d'une dune martienne située à l'emplacement baptisé Rocknest par l'équipe de la mission. Une fois recueilli dans la pelle, cet échantillon a subi des vibrations (voir la vidéo) pour vérifier son homogénéité et l'absence de gros cailloux avant d'être transmis aux chambres internes de l'instruments CHIMRA qui permet de trier les grains en fonction de leur granulométrie (comme un tamis). Ce premier prélèvement est destiné à tester le bon fonctionnement de CHIMRA et surtout à nettoyer les parois de l'instrument de tout contaminant terrestre pouvant encore rester dans la pelle et les chambres internes. Le sable prélevé sera relâché par CHIMRA, et cela au moins 3 fois, avant qu'un nouvel échantillon de sable ne soit préparé pour être finalement délivré aux instruments d'analyse chimique (SAM) et minéralogique (CheMin). Sur l'image de droite, la pelle mesure 4,5 centimètres de large et 7 centimètres de long.

Auteur : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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