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Cette photographie a été prise par le microscope optique de l'instrument MECA de Phoenix. Il s'agit d'un cliché d'environ 3mm de large montrant une pastille de gel de silicone dans lequel ont été piégées des particules de sol martien. Les particules de sol ont été déversées sur la pastille lorsque la pelle mécanique a saupoudré un peu de son contenu au dessus de la trappe du microscope lors des jours précédents (voir images suivantes). Cette pastille, située sur une roue, a par la suite été orientée dans le champ de vision du microscope par rotation de la roue. Les traits flous visibles sur le bas de l'image sont dus au microscope à force atomique, autre instrument situé devant le microscope optique et qui n'a pas encore été utilisé.
On distingue sur cette image des particules de sol de couleur brune, noire voire verdâtre pour certaines. C'est la première fois depuis les années 1970 et les atterrisseurs Vikings qu'un échantillon de sol martien est ainsi analysé à l'intérieur d'un dispositif expérimental. Par ailleurs, il s'agit du cliché à plus haute résolution jamais effectué à ce jour du sol martien ! La barre blanche de 1mm de long donne l'échelle en bas à gauche de l'image. Le microscope à force atomique permettra de caractériser avec plus de précision les particules de sol intéressantes visibles sur ce cliché.

Author : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Categories : On s'est posé sur Mars ! / Phoenix : l'atterrisseur nordique
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