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Sol104_DDa.gif


Cette vidéo montre le passage d'un "dust devil" à environ 1 km de Phoenix. Les "dust devil" sont des tourbillons de poussière qui se forment lorsque le Soleil chauffe le sol, la couche d'air proche du sol chauffant alors et s'élevant en tourbillonnant, comme une mini tornade, emporte avec elle de la poussière. Ce phénomène se produit également sur Terre. Le dust devil visible sur cette vidéo fait environ 5 mètres de diamètre et parcourt environ 1700 m entre la première et la dernière image. Le dust devil se déplace donc à une vitesse de 5 mètres par seconde, similaire à la vitesse du vent mesuré par Phoenix le matin. Au moment du passage de ces dust devil, des chutes de pression ont été mesurées par Phoenix mais elles restent inférieures à la différence de pression entre le jour et la nuit martienne.

Avant le sol 104, aucun dust devil n'avait été observé. Au sol 104, c'est pas moins de 6 dust devil qui sont photographiés ! L'un des facteurs déclenchant la formation de ces dust devil est la différence de température entre le jour et la nuit. Plus cette différence augmente, plus les dust devil formés sont grands. Et cette différence ne va faire que croître dans les jours qui viennent...

Author : NASA/JPL/University of Arizona/animation et couleur par Astro0 sur Unmannedspaceflight.com

Categories : On s'est posé sur Mars ! / Phoenix : l'atterrisseur nordique
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