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Des gouttes d'eau liquide très salée sur les pieds du Phoenix ? C'est une hypothèse avancée par plusieurs scientifiques de la mission pour expliquer ces étranges formes photographiées sur ce pied de l'atterrisseur Phoenix. Les deux images enchaînées dans cette animation ont été prises au sol 8 pour la première (sol = jour martien de la mission) et au sol 31 pour la seconde. Ces "globules" se sont déplacés, certains ont grossi et d'autres ont fusionné durant cet intervalle temps. Seul un liquide pourrait avoir ce comportement. Mais étant donné que l'eau liquide n'est pas stable à la température et à la pression régnant sur Mars, il s'agit peut-être d'eau chargée en sel de perchlorates, identifiés dans le sol par Phoenix. La concentration en sel abaisse en effet la température de solidification de l'eau, permettant de la maintenir liquide même à basse température.

Pour en savoir plus, nous vous invitons à lire notre article : Phoenix, le bilan : l'eau dans tous ses états ?

Author : NASA/MPS/UA/animation : wanderingspace.net

Categories : On s'est posé sur Mars ! / Phoenix : l'atterrisseur nordique
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