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Nous n'étions pas habitués à un tel cliché en provenance de Phoenix, mais c'est bien de Mars que provient cette image !
Il s'agit d'une vue rapprochée d'une pastille de silicone de 3mm de diamètre qui a été exposée à la poussière martienne lors de l'atterrissage de Phoenix. On aperçoit pour la première fois des grains de poussière martienne à haute résolution piégés dans le gel ! Leur taille varie pour les plus gros entre 80 et 150 micro-mètres. Certains semblent même translucides (voir la grosse particule visible en haut à droite de la pastille de gel), ces derniers sont peut-être faits du même matériau que les dépôts blanchâtres découverts par la pelle mécanique de Phoenix (voir images précédentes dans la galerie)... S'agit-il donc de sels minéraux ? C'est en tout cas l'hypothèse faite par la NASA sur son site Internet, mais d'autres investigations seront nécessaires avant de savoir de quoi il s'agit vraiment.
Ce cliché a été obtenu par le microscope optique de l'instrument MECA (pour Microscopy, Electrochemistry, and Conductivity Analyzer) lors du Sol 9 de la mission.

Author : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Categories : On s'est posé sur Mars ! / Phoenix : l'atterrisseur nordique
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