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Les Volcans Martiens

Mars est bien connue pour être la planète des extrêmes : canyons gigantesques (Valles Marineris), Meteo affreuse (tempêtes de sable fréquentes), Air irrespirable (~95% de CO2) ...et....VOLCANS IMMENSES ! Sur Mars réside le plus haut volcan du système solaire : Olympus Mons (27 000 m) et ses frères... 

Découvrez ces montagnes de lave...

Sommaire

 > La région du dôme de Tharsis

 > La plaine d'Elysium

 > Les autres régions volcaniques

 > La nomenclature des principaux volcans martiens

   Introduction

Jadis, la planète a connu une période de volcanisme très actif. Aujourd'hui, les anciens volcans actifs de la planète rouge se dévoilent et se laissent mitrailler par les sondes Viking et Mars Global Surveyor...

   Les volcans martiens sont concentrés essentiellement dans deux régions martiennes : la région de Tharsis à l'ouest et la région de Elysium Planitia à l'est.

 

  La région du dôme de Tharsis.

 

Le dôme de Tharsis supporte les édifices volcaniques les plus importants de Mars : la chaîne des Tharsis Montes et le volcan géant Olympus Mons. C'est un vaste plateau de 5500 km de diamètre et de 6 à 10 km de hauteur.

    Sur le dôme de Tharsis, on peut compter 4 principaux volcans : Olympus Mons, Ascraeus Mons, Pavonis Mons et Arsia Mons.

Région volcanique du dôme de Tharsis.

Voici une reconstitution de la région volcanique de Tharsis. On aperçoit les 4 principaux volcans : 3 volcans alignés (de haut en bas Ascraeus Mons, Pavonis Mons et Arsia Mons) et le plus gros volcan du système solaire Olympus Mons (27 000m) en haut à gauche. (crédit : Alsyd Multimedia)

    Ces édifices de Tharsis Montes atteignent à leur base des diamètres de 350 à 400 km et même 600 km pour Olympus Mons. Leur altitude moyenne varie entre 24 et 27 km et leurs sommets sont occupés par des caldeiras de grande taille qui peuvent atteindre  110 à 220 km de diamètre et de 3 à 4 km de profondeur. Ces volcans sont appelés "volcans boucliers" à cause de leurs formes en grands cônes à pente douce (comme les volcan hawaiiens sur Terre). Ils sont assez jeunes (quelques centaines de millions d'années). En outre, certains d'entre eux présentent des coulées récentes. Ces volcans se seraient formés par l'accumulation successive d'énormes volumes de coulées basaltiques.

 

  La plaine d'Elysium.

Après le dôme de Tharsis, la région d'Elysium Planitia est la deuxième zone volcanique importante de la planète Mars. Elle est large de 1700 km sur 2400 km et s'élève à une altitude de 4 à 5 km au dessus du niveau moyen de la planète.

    On trouve 3 volcans dans cette région : Elysium Mons (le plus grand), Albor Tholus et Hecates Tholus.

Région volcanique d'Elysium Planitia.

Voici les 3 principaux volcans de la région d'Elysium Planitia. De haut en bas : Hecates Tholus, Elysium Mons (le plus grand) et Albor Tholus. (crédit : MSSS)

    Le plus gros volcan de la région d'Elysium Planitia est Elysium Mons. Il culmine à environ 10 km au dessus du niveau de la plaine et son diamètre est de 170 km.

 

  Les autres régions volcaniques martiennes.

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D'autres volcans aux dimensions plus modestes que ceux vus précédemment sont localisés dans plusieurs endroits du globe : dans la région d'Utopia Planitia, Mare Acidalium, dans Isidis Planitia et aux environs du bassin d'Hellas.

    Ces volcans s'élèvent entre 5 et 7 km d'altitude et ont un diamètre de 60 à 180 km. On distingue 2 types de "petits" volcans :

    - Certains volcans ont des formes en dôme, on les appelle alors "Tholus". Exemples : Ceraunius et Uranius Tholus (localisés au niveau du dôme de Tharsis), Hecates Tholus et Albor Tholus (dans la région d'Elysium Planitia).

    - Les autres volcans en forme de soucoupe renversée, c'est à dire aplatis aux pentes très douces et allongés, sont appelés "Patera". Ces volcans sont très peu élevés : ils s'élèvent entre 5, 3 et 2 km d'altitude. Exemples de volcans "Patera" : Alba Patera, Uranius Patera, Ulysses et Biblis Patera (tous dans la région de Tharsis), Tyrrhena Patera, Hadriaca Patera (dans la région complètement paumée d'Hesperia Planum...).

Les volcans martiens classés par régions :

Cliquez sur les volcans qui vous intéressent pour plus d'informations.

Vous pouvez aussi cliquer sur les régions volcaniques pour plus d'informations sur celles-ci.

Région du dôme de Tharsis :

 

Région d'Elysium :

 

Hesperia Planum :

  • Tyrrhena Patera

  • Hadriaca Patera

 

Auteur : Olivier POCH
 
 
 

(c) 2001-2011 Orbit-Mars 
Crédit image de titre : NASA et Kees Veenenbos - Hébergement & maquette : Futura-Sciences

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